icon

Aruba’s genezende voeding

Genezende voeding mag dan trendy zijn in onze steeds meer gezondheidsbewuste wereld, op Aruba is het iets van de oude tradities.

 

Vooral nu, tijdens een pandemie, is het nog belangrijker om je gezondheid goed in de gaten te houden omdat een goed uitgebalanceerd dieet helpt een sterk immuunsysteem te ondersteunen. Aruba was een van de eerste eilanden met een hoge vaccinatiegraad tegen Covid-19, en de Arubanen gebruiken ook graag lokale ingrediënten om een goede gezondheid te behouden.

 

De boticas (apotheken) op het eiland hebben de nieuwste voorgeschreven en vrij verkrijgbare producten, maar er is ook een plank gewijd aan kruiden en zouten waarvan wordt beweerd dat ze een goede gezondheid genezen en in stand houden. De geheimen van deze verschillende planten en grassen worden doorgegeven van de ene generatie bruhas op de andere; deze genezers, of “goede heksen”, gebruiken ze al zo lang als ze zich kunnen herinneren.

 

Je hoeft niet veel verder te kijken dan de glamoureuze resorts en goede restaurants die internationale gerechten serveren om culinaire tradities en ouderwetse remedies te ontdekken die specifiek zijn voor Aruba en nog steeds worden begunstigd en gebruikt door een meerderheid van de bevolking.

 

Mijn favoriete expert op dit gebied, Madi, neemt me mee op een tocht door de cunucu, oftewel het platteland, om een assortiment planten en wortels te verzamelen met heilzame effecten. Sommige kunnen worden geconsumeerd als kruidenthee nadat ze snel zijn gebrouwen of een paar minuten in water zijn geweekt; andere, zoals de vulling van de kalebasvrucht, moeten urenlang worden gestoofd om een siroop te produceren die een standaard remedie tegen verkoudheid is. “Het is altijd beter om deze mengsels boven een open vuur te bereiden, in de open lucht,” informeert Madi mij. “Je ademt de geur ervan in en ze absorberen de natuurlijke omgeving, waardoor ze effectiever zijn.”

 

Volgens Madi is geen Arubaanse tuin compleet zonder wat yerbe di holo, een van de zes soorten basilicum die op Aruba voorkomen en veel gebruikt worden in de eilandkeuken, vooral in de traditionele vissoep, of cabrito (geit) stoofpot, omdat het de wildsmaak wegneemt. De eilandbewoners geloven dat yerbe di holo elk gerecht verbetert. Yerbe sali, een lokaal gras, zou nierstenen of galstenen verwijderen en, in combinatie met andere ingrediënten zoals eucalyptus en zeedruif, koorts en griep kunnen verlichten. Rabo di cabay, of paardenstaart, is een kleine boom waarvan de schors wordt gepeld en gebrouwen tot een drank die wordt gebruikt om “het bloed te reinigen”.

 

Betonica is een mooie plant met kleine paarse bloemen; de wortels worden gebrouwen om een helderrode drank te produceren die bloedarmoede bestrijdt en zowel warm als koud heerlijk en verfrissend is. De siminia de watapana, oftewel de zaden van de gewone watapana-boom (ook wel divi-divi-boom genoemd), leveren een thee op die bijzonder geschikt is voor vrouwen na de menstruatie of de bevalling. De thee kan ook in grote hoeveelheden worden getrokken en als wasmiddel worden gebruikt om de genezing van wonden te bevorderen. Een milde aftreksel van basora pretu, wat “zwarte bezem” betekent, wordt beschouwd als heilzaam na de bevalling.

 

Sommige andere planten, zoals walli-shalli en de beroemde aloë, zijn heilzaam voor zowel de buitenkant als de binnenkant van het lichaam. Insectenbeten en branderigheid en jeuk veroorzaakt door de doornen van Aruba’s vele cactussen kunnen onmiddellijk worden verlicht door de bladeren en bloemen van de walli-shalli te pletten en de olie die ze produceren op de aangetaste gebieden te wrijven. Een thee van dezelfde plant verlicht winderigheid en maagpijn. Wat aloë betreft: behalve dat het verse sap van een afgesneden blad direct op brandwonden wordt aangebracht om een snelle genezing te bevorderen, snijden veel Arubanen het vruchtvlees in stukken en bewaren het in de koelkast, om het rauw of met een beetje honing te eten voor een algehele goede gezondheid. Onderzoek in ziekenhuizen in Nederland heeft uitgewezen dat een zalf op recept, ter plaatse gemaakt van de aloëplant, doeltreffend is om de genezing te bevorderen en littekenvorming bij brandwondenslachtoffers te voorkomen.

 

Cactussen dragen veel meer bij aan het leven van de eilandbewoners dan doornen. De lange smalle stengels van de orgelpijpcactus, of cadushi, samen met de tonijncactus, meer bekend als cactusvijg, produceren beide zoete, smakelijke helderrode vruchten, populair bij de lokale prikichi, de mooie kleine groene parkiet die inheems is in Aruba, en ook bij Arubanen. “Cadushi fruit is erg verfrissend en zit vol vitamine C,” vertelt Madi me. Gestampte cactusvijgpulp wordt gegeten om indigestie te verlichten. De plant is rijk aan mineralen, vitaminen, vezels, aminozuren en flavonoïden, die helpen bij alles van het stimuleren van de immuniteit tot het reinigen van de dikke darm, het verlagen van het cholesterolgehalte en het stabiliseren van de bloedsuikerspiegel. Een andere cactus, een bushi genaamd, produceert ook een vrucht boordevol vitamine C.

 

Lokale koks en genezers worden gezocht om hun kennis en vaardigheid in het bereiden van deze gerechten en het produceren van deze natuurlijke remedies. U zult de genezers niet in het telefoonboek vinden, maar de meeste Arubanen kennen er minstens één; het mag dan de 21e eeuw zijn, maar de “oude gebruiken” heersen nog steeds onder de eilandbewoners.

 

Door Rosalie Klein

 

Share

Gerelateerde Artikelen

Top toeristische attracties in Oranjestad Aruba

Oranjestad, wat vertaald “Sinaasappelstad” betekent, is de hoofdstad en grootste stad...

Avocado Allure

De “alligatorpeer” kruipt voorbij de grenzen van de Mexicaanse keuken en de...

Land van Aloë – Aruba’s goddelijke plant

Van Cleopatra tot beroemdheden, aloë aanhangers hebben de “goddelijke” plant geprezen...

Lokaal eten Aruba

De lokale keuken van het eiland (cominda local) is een interessante mix van culturen en invloeden,...

Waarom bij ons boeken?
36 jaar ervaring
Makkelijk en veilig betalen
Persoonlijk en deskundig advies