icon

Oranjestad Aruba op rolletjes

Sinds een grootschalige modernisering van de infrastructuur van Oranjestad en met de introductie van voetgangerspaden die worden bediend door gratis milieuvriendelijke trolleys, vinden bezoekers het aantrekkelijker dan ooit om deze bruisende en historische hoofdstad te verkennen.

 

Enkele jaren geleden werd duidelijk dat de hoofdstad van Aruba dringend aan modernisering en verbetering toe was, vooral wat de ondergrondse infrastructuur betrof, die al tientallen jaren niet meer was bijgewerkt. Omdat de regering wist dat de straten toch op de schop moesten, besloot zij om tegelijkertijd een hele renovatie uit te voeren en te proberen om de lokale bevolking en bezoekers terug te brengen naar het oorspronkelijke hart van het eiland: Oranjestad.

 

Oorspronkelijk was Caya G.F. Betico Croes de “hoofdstraat”, een levendig knooppunt van eilandhandel en geschiedenis. Maar met het verstrijken van de tijd kwamen er maar weinig bezoekers voorbij het aanbod aan de haven, terwijl de buurten achter de Renaissance Mall hun leeftijd begonnen te tonen met de straten, steegjes en winkels die er verwaarloosd en in sommige gevallen zelfs ronduit vervallen uitzagen.

 

Snel vooruit naar 2016, en de volledig vernieuwde kern van het centrum is een ding van schoonheid. Het is een prachtige combinatie tussen oud en nieuw, met wandelpaden omzoomd met palmbomen, extra winkels en pleinen, opgefriste koloniale gebouwen en een hernieuwd gevoel van lokale trots. Er zijn ook nieuwe informatieborden om mensen naar de bezienswaardigheden te leiden. En de beste manier om alles te verkennen? Aan boord van de gratis trolleys!

 

Allemaal aan boord van een uniek avontuur

Deze moderne vorm van stedelijk eilandvervoer is uniek voor Aruba. In feite is er in het hele Caribische gebied niets vergelijkbaars. De eerste trolley begon te rollen in 2013, en begin 2016 was de hele vloot van vier trolleys op regelmatige basis in bedrijf. Twee zijn enkeldeks en bieden plaats aan 42 personen, en twee zijn dubbeldeks en bieden plaats voor 64 passagiers. Allen hebben schaduwoverkappingen en rijden op een oplaadbare batterij (geen belemmerende draden en geen vervuilende motoren), en allen zijn uitgerust om rolstoelpassagiers te vervoeren.

De route is een lus door het centrum van de stad over anderhalve kilometer paden die net buiten de terminal van het cruiseschip beginnen bij het Paardenbaai Plaza, een prachtig nieuw welkomstcentrum met winkels, bezoekersfaciliteiten en informatiekiosken. Vertrekken om 10 uur dagelijks en vertrekken elke 20 minuten, met de laatste lus begint om 20 uur. Er zijn negen haltes in totaal, en de voertuigen bewegen langzaam, zodat u een goede blik op uw omgeving te krijgen en te profiteren van de prachtige foto’s overal om je heen.

 

Als u voor het eerst in Oranjestad bent, raden wij u aan de hele tocht te maken om u te oriënteren, dan weer in te stappen en uit te stappen op plaatsen die u aanspreken. Elke halte heeft interessante verkenningsmogelijkheden in de buurt.

 

Downtown lekkernijen

Winkelen is een gegeven in de binnenstad, maar er zijn veel meer dan souvenirwinkels en vlooienmarktkraampjes. Het onlangs opgefriste winkelnetwerk is een gevarieerde mix van familiezaken: apotheken, kruidenierswinkels, sportartikelen en dergelijke, gemengd met moderne, nieuwe designer-imperiums en winkelgiganten. En de overdekte/openlucht Renaissance Mall heeft juwelen en designermode in overvloed. Zoek onderweg naar ‘made-in-Aruba’ producten zoals de nieuwe handgemaakte zeep op basis van aloë (bij de halte Water Tower) of tank bij in een lokale koffiebar voor fijnproevers (halte Nicky Habibe Plaza). Beide haltes liggen ook op loopafstand van de Wilhelminastraat, een bloeiende buurt die nu is verrijkt met nieuwe bedrijven en attracties, en ook op loopafstand van Aruba’s oudste kathedraal, de Protestantse Kerk, gebouwd in 1846.

 

Langs de hele route vindt u een interessante mix van eetgelegenheden. Ga op zoek naar authentieke lokale snacks bij take-outs, of kies voor meer luxe met binnen/buiten eettentjes op de Renaissance Marketplace. En als u het te warm begint te krijgen, kunt u terecht in een van de chique casino’s met airconditioning in het centrum voor gratis drankjes terwijl u Lady Luck probeert te verleiden om u te helpen met het aanvullen van uw retailtherapiefondsen. In de moderne bioscopen in het centrum kunt u ook een film van de eerste vertoning bekijken om de zon een paar uur te ontvluchten. Het mooie van de trolleys is dat ze tot uw beschikking staan wanneer u Oranjestad verder wilt verkennen.

 

Kunst en culturele attracties

Naast de liefdevol gerestaureerde koloniale gebouwen zult u tijdens uw reis ook allerlei nieuwe buitenkunst tegenkomen, zoals de prachtige Blue Horses-serie en de vele prachtige monumenten voor plaatselijke helden. U kunt ook een bezoek brengen aan het moderne Nationaal Archeologisch Museum met meerdere verdiepingen en het kleine historisch museum in Fort Zoutman voor wat interessante eilandgeschiedenis. En als u toevallig op een dinsdag rond 18.30 uur in het Fort bent, kunt u genieten van het beroemde Bon Bini Festival voor lokaal eten, drinken, dans en muziek.

 

Voor authentieke, lokaal gemaakte kunst en kunstnijverheid van hoge kwaliteit kunt u terecht in het nieuwe Cosecha gebouw aan Mainstreet (halte Chipi Chipi Plaza) waar de beste artistieke talenten van Aruba worden tentoongesteld. Voor beeldende kunst kunt u terecht in het nieuwe kunstcomplex BEAM (halte Water Tower), waar u de interactie met de kunstenaars in hun ateliers kunt aangaan. Galerie Ateliers ’89 (halte Nicky Plaza) is ook een goede keuze voor prachtig lokaal werk. Als je geluk hebt, is de pop-up kunstbeurs “Korteweg” misschien in werking terwijl je daar bent. Ze bouwen letterlijk ’s nachts een hele kunstdorpstraat in het hart van het centrum!

 

Speciale evenementen en verrassingen

De karretjes zelf zijn unieke attracties, grillige, ouderwetse trammetjes in felle vrolijke kleuren die passen bij een heel gelukkig eiland. De ervaring om erop te rijden lijkt op die van een kind op een kermisattractie. Het is erg leuk als de mensen zwaaien en glimlachen als je voorbij rijdt, en je weet maar nooit wat voor leuke extra’s je tijdens je reis kunt tegenkomen. Bijvoorbeeld, de raspao man die een handkar door de stad duwt. Spoor hem op voor een speciale koele traktatie van heerlijk geschaafd ijs overgoten met tropische siropen.

 

Oranjestad is uitgegroeid tot een broeinest van speciale evenementen en geïmproviseerd straatleven, zoals stoepverkopen, kleurrijke optochten, eten, drinken en kunstkiosken die gepaard gaan met jaarlijkse muzikale attracties zoals het Caribbean Sea Jazz Festival. En als het donker is, is deze stad nog magischer. Fonkelende lichtjes glinsteren en twinkelen op het water en de livemuziek roept je vanuit de clubs en de jachthaven om mee te komen feesten.

 

Tegenwoordig is er altijd wel iets betoverends te beleven rond Oranjestad. Dus stap aan boord met een gratis ritje, dag of nacht, om er volop van te genieten. U zult snel zien waarom deze stad goed op weg is om de coolste hoofdstad van het Caribisch gebied te worden!

 

Opmerking: de openbare bussen van Aruba stoppen bij alle grote resorts, dus u kunt in het centrum op de bus stappen en vervolgens op de trolley stappen bij de halte Rancho vlakbij de busterminal. Of u kunt een taxi nemen naar de halte van de cruiseterminal om bij het begin te beginnen. Maar als u met de auto naar het centrum moet, kunt u tegen betaling parkeren bij de halte van de trolley cruiseterminal.

 

Door Susan Campbell 

Share

Gerelateerde Tours - Boek Direct

Best Seller
  • Landhuis Chobolobo: Deluxe Guided Tour

  • 5 hours
  • Availibilty : Every Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday

Wilt u meer weten over de beroemde Curaçaose Likeur? Ga dan mee met de interactieve rondleiding bij Landhuis Chobolobo, de thuisbasis van de[...]

From
$ 20

Gerelateerde Artikelen

Wat te doen in Oranjestad Aruba

Ontdek wat er te doen is op Aruba. Oranjestad Aruba heeft alles; chique boetieks, architectonische...

Hoe goed kent u Aruba?

Doe deze leuke quiz en kom erachter!   1. Wie heeft Aruba ontdekt? a) Simon Bolivar b)...

Oranjestad Aruba – Dag & Nacht

Aruba’s kleurrijke, koloniale centrum heeft de afgelopen jaren een grote opknapbeurt gehad,...

Waar te winkelen

Profiteer van de fantastische winkel- en apotheekselecties van het eiland.   Benu Pharmacy Al...

Waarom bij ons boeken?
36 jaar ervaring
Makkelijk en veilig betalen
Persoonlijk en deskundig advies