icon

Wat te doen in Oranjestad Aruba

Ontdek wat er te doen is op Aruba. Oranjestad Aruba heeft alles; chique boetieks, architectonische juweeltjes, spannende winkelcentra, schilderachtige restaurants, hippe nachtclubs, en een sfeer die nergens anders op het eiland wordt geëvenaard. Voeg wat geschiedenis toe aan uw volgende uitje door naar de binnenstad te gaan en onze tour te volgen. 

 

Begin bij het Wilhelmina Park
Koningin Wilhelmina was de langst regerende Nederlandse vorstin, die Nederland regeerde van 1898 tot 1948. Het Wilhelminapark, met het marmeren standbeeld van Koningin Wilhelmina temidden van tropische tuinen, werd in 1955 ter ere van haar aangelegd. Er staat hier ook een mooi standbeeld van Anne Frank, met op de voet een zeer ontroerend citaat uit haar boek. Net buiten dit park aan het water en links van de Oranjestraat staan de parlementsgebouwen van Aruba, gebouwd nadat het eiland in 1986 Status Aparte (semi-onafhankelijkheid) verkreeg. Als u naar het westen kijkt ziet u Renaissance Marketplace en de haven daarachter. Dit één verdieping tellende complex heeft een grote verscheidenheid aan winkels en restaurants die strandkleding, sieraden en cadeaus verkopen en van alles serveren, van sushi tot lattes.

 

Loop noordwaarts de Oranjestraat op (richting binnenstad)

De eerste vuurtoren van Aruba, de Willem III Toren, werd in 1868 gebouwd. De tijd staat niet alleen stil op de klok, maar ook in het achterliggende Historisch Museum, waar oude foto’s van het eiland te zien zijn. Het museum is ondergebracht in Fort Zoutman, waarvan de bouw in 1796 begon om de Paardenbaai te verdedigen. Met vestingmuren van slechts 10 meter hoog lijkt het onwaarschijnlijk dat het een aanval zou kunnen weerstaan, maar dat deed het wel, tegen de Engelsen in 1799. Kort daarna werden er huizen gebouwd in de vuurlinie toen Oranjestad begon te groeien. Tegenwoordig wordt hier elke dinsdagavond het Bon Bini Festival gehouden, met dans, kunstnijverheidskraampjes en plaatselijke gerechten.

 

Ga verder via de Oranjestraat naar de Wilhelminastraat

Het rode gebouw aan de linkerkant is Hotel Colombia, dat beschouwd wordt als het eerste hotel op Aruba. Het werd in 1918 gebouwd door de heer Nadi Henriquez, die later de eerste openluchtbioscoop oprichtte. Er aan verbonden is het opvallende Eloy Arends Manor aan de Wilhelminastraat, de meest authentieke straat van Oranjestad. Het is een van Aruba’s meest vorstelijke huizen, nu het stadhuis (Town Hall) en wordt vaak gebruikt voor bruiloften. Eloy Arends was een Arubaanse arts en hij bouwde het huis voor zijn verloofde, Maria Laclé. Tijdens hun verloving van 1922 tot 1925 (het duurt even om een herenhuis te bouwen!), was mevrouw Laclé verplicht de buurt te mijden. De goede zusters van de dokter hebben het huis ingericht tijdens hun huwelijksreis. Er is geen verslag over wat de bruid vond van de keuze van haar schoonfamilie voor de inrichting!

 

Verken verder richting het oosten in de Wilhelminastraat

Verschillende panden langs de Wilhelminastraat zijn in de kern traditionele cunucu’s, of landhuizen. Deze karakteristieke Arubaanse huizen zijn laag met een schuin dak dat oploopt tot een zadeldak in het midden. Ze werden meestal op de wind gebouwd voor een natuurlijke airconditioning en gepleisterd in grondkoraal. Het gebouw op nummer 27 is het oudste en dateert uit 1877. De meeste patio’s aan de voorkant van de cunucu’s zijn winkels en eethuisjes geworden, maar hoe verder je naar het oosten loopt, hoe authentieker de huizen.

 

Keer terug en ga richting het westen op de Wilhelminastraat

De oudste nog bestaande kerk op Aruba is de Protestantse Kerk gebouwd in 1846, tussen de Schoolstraat en de Rifstraat. De bouwstenen van de kerk zijn afkomstig van het huis dat voorheen op het perceel stond. De kerk wordt ook wel de “Kerk aan de Baai” genoemd vanwege haar zichtbaarheid vanaf de Paardenbaai. De kerk heeft binnen prachtig houtwerk en wordt nog steeds gebruikt voor speciale gelegenheden.

 

Ga verder richting het westen naar Plaza Daniel Leo

Plaza Daniel Leo is Oranjestad’s meest karakteristieke plein met zijn gebouwen in koloniale stijl. De decoratieve Hollandse gevels zijn geïnspireerd op die aan de Amsterdamse grachten, maar zijn bespat met pastelkleurige Caribische kleuren. In veel van deze gebouwen zijn nu kleine boetiekjes en belastingvrije winkels gevestigd.

 

Loop naar de noordkant van het plein Caya G.F. 

De Betico Croes of Mainstreet loopt van het plein naar het oosten. In deze levendige straat vindt u nog meer winkels, die van alles verkopen, van camera’s tot kleding en sieraden. De andere kant op loopt de Schelpstraat. Het gerestaureerde Ecury Complex, een historisch handelshuis op nummer 42, is nu de thuisbasis van het National Archeological Museum van Aruba. Tot de verzameling gebouwen behoren twee cunucu huizen uit 1867 en 1870. In het museum maken een 4000 jaar oude schedel, schelpensieraden en keramische beeldjes u wegwijs in het inheemse erfgoed van Aruba. De Schelpstraat heeft een aantal indrukwekkende, gerestaureerde cunucu-huizen. Het grootse Henriquez House (nummer 36-38), met zijn extra verdieping, dakkapellen en uit Nederland geïmporteerde terracotta dakpannen, is een meer typisch stedelijke versie van de cunucu.

 

Loop naar beneden naar de Havenstraat en volg deze terug naar het centrum van de stad

De nabijgelegen Havenstraat heeft ook zijn aandeel aan historische huizen, evenals winkels en goede restaurants. Als u van winkelen houdt, neem dan de tijd om de Royal Plaza Mall en Renaissance Mall te verkennen, die beide uitkijken op het jachtbassin en de terminal voor cruiseschepen.

 

Wilt u meer weten over wat er te doen is op Aruba? Lees dan  een van de gerelateerde artikelen hieronder om uw vakantie onvergetelijk te maken!

 

Door Dianna Beaufort

Share

Gerelateerde Artikelen

Oranjestad Aruba op rolletjes

Sinds een grootschalige modernisering van de infrastructuur van Oranjestad en met de introductie...

Oranjestad Aruba – Dag & Nacht

Aruba’s kleurrijke, koloniale centrum heeft de afgelopen jaren een grote opknapbeurt gehad,...

Kort Verblijf… Veel Plezier!

Geen zorgen als je maar een korte tijd op One Happy Island bent, Aruba is een compacte schatkamer...

Beste Stranden op Aruba

Wat uw hart ook begeert, Aruba heeft een strand voor iedereen. Lekker luieren in de zon, duiken in...

Waarom bij ons boeken?
36 jaar ervaring
Makkelijk en veilig betalen
Persoonlijk en deskundig advies